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La Sonda OSIRIS de la NASA Capta Extrañas Erupciones en el Asteroide #Bennu Destacado

Julia de León y Javier Licandro, investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias en España, analizaron varios episodios de expulsión de partículas captados por la nave espacial de la NASA OSIRIS-REx, según detalla un estudio publicado en la revista Science.

Por primera vez, los astrónomos obtuvieron una visión de cerca de las erupciones de un asteroide, lo que podría revelar de qué es lo que provoca tales explosiones.

"Esta es la primera vista de un asteroide activo tan cerca", dijo Harold Connolly, coautor del estudio, cosmoquímico y presidente de geología de la Universidad de Rowan en Glassboro, Nueva Jersey.

Los investigadores detectaron tres grandes erupciones de Bennu en enero y febrero de este año, cada una expulsando un máximo de 200 trozos de hasta 4 pulgadas a velocidades máximas de aproximadamente 7.4 mph.

También detectaron ocho erupciones más pequeñas que expulsaron alrededor de 20 o menos trozos de asteroide.

Además, los astrónomos hallaron seis trozos de roca alrededor de Bennu que se cree que fueron expulsados durante las erupciones y se quedaron gravitacionalmente unidos al asteroide. Algunos finalmente escaparon al espacio interplanetario, y los otros finalmente cayeron de nuevo a la superficie de Bennu.

La nave espacial OSIRIS-REx llegó a Bennu a fines de 2018. Y al analizar las imágenes de dicho cuerpo desde la cámara de navegación de la nave, el coautor del estudio, Carl Hergenrother, astrónomo de la Universidad de Arizona, dijo: "¿Qué son estas estrellas?", según recordó Connolly.

Pero esos puntos de luz no resultaron ser estrellas. En cambio, "eran partículas que Bennu había expulsado, y viajaban justo por encima de la superficie del asteroide", dijo Connolly. Esta vista del asteroide Bennu expulsando partículas de su superficie el 19 de enero de 2019, fue creada al combinar dos imágenes tomadas por la NASA.

Los resultados del estudio sugieren que muchos asteroides pueden ser igualmente activos y revelan que las rocas que se despegan de los asteroides pueden ser una nueva forma de que los meteoritos puedan llegar a la Tierra, escribieron los científicos en dicha investigación.

"No vimos esto cuando la nave espacial Hayabusa2 llegó al asteroide Ryugu, pero tal vez no miramos lo suficientemente cerca", dijo Connolly. "Esta puede ser una nueva forma de meteoritos para llegar a la Tierra".

Cabe señalar que antes del acercamiento de la nave espacial hace un año, no podían estar seguros de si había alguna actividad en Bennu. Ahora lo saben con certeza, lo que convierte a Bennu en un asteroide activo que regularmente expulsa material al espacio.

Finalmente, los investigadores sugirieron que los impactos de meteoritos también podrían causar estas explosiones.

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#VIDEO: La Impactante Erupción del Volcán Whakaari en Nueva Zelanda Destacado

Wellington.- Un saldo de cinco muertos, 18 heridos y varios desaparecidos es lo que ha dejado la inesperada erupción del volcán Whakaari, ubicado en una isla turística de Nueva Zelanda.

La explosión, que generó una densa nube de ceniza y lanzó piedras al aire, se produjo alrededor de las 2:30 (hora local) en la White Island, mientras alrededor de 50 turistas recorrían el lugar, según informes de la Policía.

Los fallecidos son "cinco de aquellos que fueron rescatados de la isla más temprano", detalló el subfeje policial John Tims, y añadió que 18 personas recibían atención médica por heridas, algunos de ellos con quemaduras graves.

Un grupo conformado por al menos 10 turistas permanece desaparecido desde que el volcán hiciera erupción, momento que fue captado en video por varios testigos y difundido a través de redes sociales.

En las imágenes se observa cómo el volcán expulsa gran cantidad de ceniza en tanto las personas son sacadas de la isla a bordo de balsas.

White Island se encuentra a unos 50 km de la costa de la turística bahía de Plenty en la isla norte de Nueva Zelanda, y los viajeros aficionados al turismo de aventuras suelen visitarla, ataviados con cascos de seguridad y mascarillas de gas, para acercarse al volcán.

Whakaari es el volcán con más actividad del archipiélago neozelandés, según la agencia gubernamental GeoNet.

Alrededor de 10.000 turistas lo visitan cada año. Ha registrado erupciones frecuentes en los últimos 50 años, la última, en 2016. Este año, se trasladó un contenedor de 2,4 toneladas hasta la isla, en avión, para que fuera usado como refugio en caso de erupción.

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