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Elementos filtrados por fecha: Domingo, 10 Febrero 2019

Video: Las Explosiones de Supernova son tan Poderosas que Destruyen casi todo en el Camino, ¡Incluyendo el Polvo Cósmico! Y al Mismo tiempo Creando Nuevo

Las partículas de polvo se forman cuando las estrellas gigantes rojas se extinguen y se convierten en parte de las nubes interestelares de diversos tamaños, densidades y temperaturas. Este polvo cósmico es destruido por las ondas explosivas de supernova, que se propagan a través del espacio a más de 6,000 millas por segundo (10,000 km / s).

Las explosiones de supernova se encuentran entre los eventos más poderosos del universo, con un brillo máximo equivalente a la luz de miles de millones de estrellas individuales. La explosión también produce una onda expansiva que destruye casi todo a su paso, incluido el polvo en el medio interestelar circundante, el espacio entre las estrellas. Las teorías actuales predicen cuándo una explosión de supernova barre una región del espacio, gran parte del polvo se destruiría, por lo que debería quedar poco polvo.

Sin embargo, las observaciones con SOFIA (El Observatorio Aéreo mas Grende del Mundo) cuentan una historia misteriosa y diferente, que revela más de 10 veces el polvo esperado. Esto sugiere que el polvo es mucho más abundante después de una onda expansiva de lo que las teorías estiman.

El nuevo estudio se basa en las observaciones de una explosión de supernova cercana, llamada Supernova 1987A . Cuando se descubrió en 1987, ¡fue una de las supernovas más brillantes que se vieron en 400 años! Debido a su proximidad, los astrónomos han podido monitorear su impacto en el medio ambiente de forma continua durante los últimos 30 años.

Las observaciones de SOFIA de la supernova icónica sugieren que en realidad el polvo podría estar formándose como consecuencia de la poderosa onda explosiva. Estos resultados están ayudando a los astrónomos a resolver el misterio que rodea la abundancia de polvo en nuestra galaxia.

"Ya sabíamos sobre el polvo de movimiento lento en el corazón de 1987A", dijo Mikako Matsuura, profesor titular de la Universidad de Cardiff, en el Reino Unido, y el autor principal del periódico. "Se formó a partir de los elementos pesados ​​creados en el núcleo de la estrella muerta. Pero las observaciones de SOFIA nos dicen algo nuevo acerca de una población de polvo completamente inesperada ".

Las observaciones se publicaron en un número reciente de Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society.

Supernova 1987A tiene un conjunto distintivo de anillos que forman parte de una cavidad creada en una fase anterior a la explosión de la evolución de la estrella. La onda expansiva de rápida expansión ha pasado a través de estas estructuras anulares. Los astrónomos pensaron que cualquier partícula de polvo en estos anillos se habría destruido, pero las observaciones recientes de SOFIA muestran una emisión consistente con una creciente población de polvo en los anillos. Los resultados indican que las partículas de polvo pueden volver a formarse o crecer rápidamente, incluso después del daño catastrófico causado durante el paso de la onda expansiva, lo que sugiere que aunque esto podría ser el final de un capítulo en el ciclo de vida del polvo, no aparece. Para ser el final de la historia.

El polvo detectado por SOFIA podría resultar de un crecimiento significativo de las partículas de polvo existentes o de la formación de una nueva población de polvo. Estas nuevas observaciones obligan a los astrónomos a considerar la posibilidad de que el entorno posterior a la explosión pueda estar listo para formar o volver a formar polvo inmediatamente después de que pase la onda explosiva, una nueva pista que puede ser fundamental para resolver la discrepancia entre los modelos de destrucción de polvo y las observaciones.

Desde los telescopios terrestres en la Tierra, observar las partículas de polvo cósmico en el infrarrojo es difícil, o imposible, debido a la fuerte absorción, principalmente del agua y el dióxido de carbono en la atmósfera terrestre. Al volar sobre la mayoría de las moléculas oscuras, el observatorio aerotransportado SOFIA proporciona acceso a partes del espectro infrarrojo que no están disponibles desde el suelo. En particular, la cámara infrarroja de objetos débiles de SOFIA para el telescopio SOFIA (FORCAST) es un instrumento poderoso para entender el polvo caliente en particular.

"FORCAST es el único instrumento que puede observar en estas longitudes de onda críticas y detectar esta nueva población de polvo cálido", dijo James De Buizer, gerente de operaciones científicas de la USRA en el Centro de Ciencia SOFIA y coautor del estudio. "Planeamos continuar con el monitoreo con FORCAST para obtener más información sobre la creación y evolución del polvo en los remanentes de supernova".

En el futuro, el Telescopio Espacial James Webb de la NASA examinará este polvo con mayor detalle, en busca de pistas sobre sus orígenes y composición.

SOFIA es un avión de pasajeros Boeing 747SP modificado para llevar un telescopio de 106 pulgadas de diámetro. Es un proyecto conjunto de la NASA y el Centro Aeroespacial Alemán, DLR. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, administra el programa SOFIA, la ciencia y las operaciones de la misión en cooperación con la Asociación de Investigación Espacial de las Universidades, o USRA, con sede en Columbia, Maryland, y el Instituto Alemán SOFIA (DSI) en la Universidad de Stuttgart. El avión se mantiene y opera desde el Hangar 703 del Centro de Investigación de Vuelo Armstrong de la NASA, en Palmdale, California.

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